Hidup Baru Bukayo Saka di Bawah Arteta

Kebijakan “clean slate” Mikel Arteta telah berhasil di Arsenal, tetapi sayangnya itu tidak berlaku untuk semua orang. Bukayo Saka telah ditinggalkan dalam debu, dan saya bertanya-tanya apa yang akan terjadi selanjutnya untuk pemain sayap muda ini.

Ketika Mikel Arteta datang ke Arsenal, tindakan pertamanya adalah menyatakan bahwa setiap pemain di tim mendapat catatan bersih. Dia memberi setiap orang di regu kesempatan untuk membuktikan diri, dan itu telah membuahkan hasil. Banyak pemain yang berkinerja buruk telah meningkatkan permainan mereka, yang mengarah ke performa yang bagus baru-baru ini. Namun kesempatan itu tidak meluas ke Bukayo Saka.

Sayangnya, sewa baru untuk hidup ini tidak berlaku untuk Saka karena anak itu tidak diberi kesempatan untuk membuktikan dirinya pada posisi yang diinginkannya, karena ia telah bermain sebagai bek kiri karena cedera Kieran Tierney dan Sead Kolasinac. Sekarang ia adalah bek kiri cadangan dan pemain sayap kiri pilihan ketiga. Hal-hal tidak tampak hebat.

Sebagian besar kekhawatiran saya berasal dari Ainsley Maitland-Niles, dan bagaimana perannya diadaptasi di klub. Seperti Saka, ia muncul dari klub sebagai penyerang dan gelandang, dan seperti Saka, ia memainkan peran yang awalnya tidak dikenalnya. Namun, ada perbedaan: Maitland-Niles adalah bek kanan yang baik. Permainannya maju bagus, dan ketenangannya adalah aset serius.

Saka adalah cerita yang berbeda. Meskipun usahanya tidak perlu dipertanyakan lagi, dan kecepatannya cukup untuk menyamai penyerang tercepat di liga, ia sebenarnya tidak bisa bertahan terlalu baik. Sebagian besar kesuksesannya di sebelah kiri telah datang karena dia dan Pierre Emerick Aubameyang telah mampu menekan sebagai satu kesatuan, menutup lawan dengan langkah mereka sebelum mereka dapat diuji secara bertahan. Dan ketika Saka telah diuji, dia sering dipukuli.

Kedua gol melawan Chelsea datang dari kiri, yang kedua sangat buruk, karena memisahkan diri di sisi itu. Meskipun dia rajin melacak Willian, dia benar-benar lelah oleh gerakan dan tipu daya Brasil yang konstan. Dia terkena-atau-kehilangan melawan Bournemouth, yang layak di terbaik melawan Everton, dan menunjukkan flash besar maju melawan Standard Li├Ęge, tetapi masih terbuka di belakang.

Anda tidak dapat menyalahkan anak itu karena usahanya, tetapi pada akhirnya, ia adalah pemain sayap. Dan kepercayaannya untuk maju sangat buruk akhir-akhir ini. Bermain keluar dari posisi tidak pernah mudah, jadi pukulan terhadap kepercayaan Saka tidak mengejutkan tetapi masih disayangkan. Ketika dia mendapatkan peluang, dia menemukan sangat sedikit kegembiraan, dan peluang itu memudar dengan cepat ketika Kolasinac mendapatkan kembali kebugaran penuh.

Dengan kembalinya Gabriel Martinelli, dan Aubameyang sebagai pemain sayap kiri pilihan pertama di liga, mungkin akhir Februari ketika Saka mampu menemukan waktu pertandingan yang konsisten lagi, dengan kembalinya Liga Eropa. Dia baru berusia 19 tahun, tetapi dia telah beralih dari starter yang konsisten menjadi pemain rotasi, dan berada dalam bahaya meluncur lebih jauh ke latar belakang.

Jadi apa yang kita lakukan? Dia adalah pemain yang sangat berguna untuk dimiliki, terutama mengingat Kieran Tierney tidak akan kembali sampai Maret, tetapi saya tidak berpikir itu adalah penggunaan terbaik dari bakat Saka. Situasinya sedikit mirip dengan Jadon Sancho, ketika pemain berusia 17 tahun itu berjuang untuk waktu pertandingan sebagai cadangan abadi, dan karenanya memilih peminjaman ke Dortmund untuk menjaga waktu bermain. Langkah serupa mungkin bijaksana.

Pinjaman Arsenal sering kali beroperasi dengan kesuksesan yang beragam, tetapi saya pikir Saka adalah bakat yang cukup luar biasa sehingga ia dapat membuatnya bekerja. Seperti Emile Smith-Rowe, yang akan menghabiskan sisa musim di Huddersfield, Saka mungkin tidak menemukan banyak peluang lagi tahun ini. Saya katakan kami percaya pada tiga sayap lain yang kami miliki, dan melihat apakah kami tidak bisa mendapatkan Saka sewa enam bulan hidup di luar Emirates.